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DMZ 매거진

한 걸음 더 다가가는 DMZ 철원 여행

  • 작성자박진용
  • 작성일2020.08.31
  • 조회수145

7월에 찾아본 철원의 매력이 조금은 아쉬워 8월에도 철원으로 향했다. 8월 중순, 거센 물폭탄을 휘몰아치고 지나간 태풍 ‘바비’가 지나간 직후의 햇살이어서일까.. 너무나 깨끗하고 맑은 하늘의 철원이었다. 하지만 2020년 8월의 철원은 모든 것이 멈춰있었다. 안보여행코스, 박물관 관람, 생태 자연 관광코스 등의 모든 것들이 마치 전쟁의 휴전처럼 생활 속 번잡함으로부터 멈춰 있었다. 돼지열병, 더 한층 강화된 사회적거리를 위한 코로나19의 방역, 집중호우로 인한 관광지 응급복구 속에 모든 생활이 조용하고 조심스럽게 흘러가고 있었다. 

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철원은 안보관광지, 평화의길, 생태관광, 지질로 생긴 다양한 폭포 및 주상절리 관광으로 유명하다. 지난 달 방문에서 아쉬운 마음이 남았던 철원을 한달만에 다시 찾았다. 이날 여행에서는 철원의 두루미 마을과 철원향교 그리고 한탄강을 둘러보았다. 

 

맨 먼저 방문한 곳은 구철원의 두루미 마을. 두루미평화마을은 정부에서 국방력 강화와 식량증산의 목적에 부합하는 모델인 이스라엘의 기부스 농장을 견학 후 반공정신이 투철한 재향군인 150명을 1967년 2월 가입주 시킴으로써 그 역사가 시작되었다. 이곳은 옛 철원의 곡창지대로 전쟁 전에는 북한에 속하였으며 평지에 기름진 땅이었으나 50여년간 사람의 손길이 닿지 않아 거목들로 채워져 있었고, 휴전선 근방에서 해마다 산불을 놓아 동식물들도 살 수 없는 땅이었다. 또 이곳은 6.25전쟁 중 가장 치열한 접전을 벌인 곳으로 양측이 수없이 많은 지뢰를 매설한 곳이어서 사실상 지뢰로 뒤덮인 땅이었으나, 두루미평화마을의 초기 개척 주민들과 군부대 장병이 함께 지뢰를 제거하고 거목을 제거하면서 이룩한 땅이다. 

 

개척 당시 낮에는 농토에서 일하고, 밤에는 보초를 서면서 일으켜 낸 마을로 6.25당시 최대의 격전지였던 것과 같이 강인하고 생동감 넘치는 마을이다. 초기 주민들은 천막생활을 하면서 국수덜냉이(국수를 물에 불린 것)을 먹어가면서 작업하였고 150명이 15개조(각조 10명)로 나누어서 공동으로 개간과 농사를 지었으며, 1968년 8월 30일 입주 후에도 약 3년간은 공동 농사를 지었으며 3년 후부터는 개인 분배를 시작하여서 입주 후 8년까지 완전 분배를 하였으며 그 후 각 가정이 자체적으로 농사를 지었다. 주민들은 많은 어려움을 한가지씩 해결해 나가면서 현재의 젊은이가 많은 큰 마을을 이룩하였다.


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두루미마을 홍보관에는 황무지 개척과정을 묘사한 지뢰찾기 체험, 두부 만들기 체험, 떡 메치기 체험, 백마고지전적지에서 보물찾기체험, 안보체험, 철원 오대쌀을 이용한 오대미 라이스클레이(쌈떡, 바람떡, 도장절편, 사탕떡, 미니설기)체험과 단호박 인절미 만들기 체험, 가족이 함께 떡케익 만들기를 할 수 있는 프로그램을 운영하고 있다고 한다. 하지만 코로나19로 현재는 운영하고 있지 않았다.

 

두루미마을을 뒤로 하고 구철원에서 신철원 방향으로 차로 이동하다보니 말끔하고 옛스러운 자태의 한옥 건축물이 보여 차를 멈출 수 밖에 없었다. 바로 철원향교였다.

 

현재 이곳은 철원향교신축 건물로 옛 철원향교지에서 철원읍 화지리 286-1번지로 새롭게 이전하여 신축된 곳이다. 

옛 철원향교의 정확한 건립시기는 알려지지 않았다고 한다. 고려 태조 때 현유(賢儒)의 위패를 봉안, 배향하고 지방민의 교육과 교화를 위하여 창건되었다는 설도 있고, 조선 원년 철원유림들에 의해 창건되었다는 설도 있다. 조선시대 지리서인 ‘신증동국여지승람’에 의하면 고려태조 왕건의 사저였다는 주장도 있다. 철원향교지는 일제 강점기를 거치면서 보육원으로 사용했고 6·25때 완전 소실된 뒤 월하초교 부속시설용지로 사용하기도 했으나 고려시대 매장유적 등 규정되지 않은 역사 문화재가 많아 오랫동안 빈터로 보호되고 있다가 2009년 원래의 자리인 월하리에서 화지리로 이전하여 신축되었다.


준공된 철원향교는 다양한 제례행사와 청소년 인성교육·한문예절교육 등의 프로그램 운영 등 지역 전통문화를 계승하고 발전시켜 참된 인격형성과 윤리의식 함양을 위해 활용되기 위해 운영되고 있었다.


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철원향교를 지나 고즈넉하게 차로 드라이브 하며 철원의 매력을 느껴 보았다. 철원의 시골길이지만 역사가 느껴지는 약방. 드넓게 펼쳐진 철원평야의 논과 그 논에서 자라나고 있는 벼. 이 모든 것들이 철원 곳곳에서 느껴지는 평화로운 매력에 푹 빠지게 만들었다. 


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이날 철원의 관광지로 마지막으로 찾은 곳은 한탄강이었다. 철원의 관광명소 10곳 중 3-4곳은 모두 폭포와 한탄강이다.

 

한탄강은 DMZ 일원의 청정 생태계와 함께 50만~10만년 전 북한 오리산에서 분출한 용암이 굳어 만들어진 주상절리와 베개용암 등 내륙에서 보기 어려운 화산 지형이 잘 보존돼 지질학적 가치가 매우 높고 세계적으로도 보기 드문 경관을 자랑한다.  또한 철원을 다니면서 보이는 곳곳의 돌무덤이 예사롭지 않았다.

특별히 눈길을 끈 곳은 삼부연 폭포와 직탕폭포였다.

 

삼부연 폭포는 폭포수가 높은 절벽에서 세번 꺾여 세개의 웅덩이에 덜어진다 해서 삼부연이라는 이름이 붙은 것으로 알려지고 있으며 철원 8경중 으뜸으로 꼽히며 조선후기의 화가인 겸재 정선은 이곳을 지나다 진경산수화를 그렸다고 한다.

 

직탕폭포는 철원군 동송읍을 통과하는 한탄강 하류에 잔잔하던 물길이 자그마한 절벽을 만나 직탕으로 떨어져 직탕폭포로 불리는데 한국의 나이아가라폭포라는 별명이 있습니다. 폭포 주변에 노출된 현무암에서는 육각형 및 다각형 모양의 구조가 보이는데 이것이 바로 '주상절리'라고 불리는 것이다.


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경기와 강원을 걸쳐 흐르는 한탄강은 올해 7월, 우리나라 네 번째 유네스코(UNESCO) 세계지질공원으로 지정됐다. 세계지질공원은 미적, 고고학적, 역사·문화적, 생태학적, 지질학적 가치를 지닌 곳을 보전하고 관광자원으로 활용하고자 지정하는 구역이다. 세계유산, 생물권보전지역과 함께 유네스코의 3대 보호제도 중 하나다. 현재 40개 국가 140곳의 세계지질공원이 있으며, 우리나라는 제주도·청송·무등산 3곳에 이어 한탄강이 선정된 것이다.

 

그런데 세계지질공원은 4년마다 재인증을 거쳐야 한다고 한다. 비록 코로나19로 관광프로그램이 중단되어 있지만 유네스코 세계지질공원으로 지정됐다는 희소식이 조만간 많은 관광객을 이곳으로 불러들일 것으로 기대된다.

 

이렇게 철원을 여행하다 보니, 철원의 매력에 한탄강의 레프팅 체험까지 더욱 즐기고 싶은 마음이 생겼다. 코로나19와 홍수 피해로 이번 여행은 조심스러운 마음으로 아쉬움을 달래며 돌아왔다. 

 

두루미평화마을 강원도 철원군 철원읍 묘장로 301   문의 : (033) 455-4399

철원향교       강원도 철원군 철원읍 금학로 591   문의 : (031) 450-4512

삼부연폭포     강원도 철원군 갈말읍 신철원리     문의 : (031) 450-5151

직탕폭포       강원도 철원군 동송읍 장흥리       문의 : (031) 455-5151

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